Путешествие по Солнечной системе: карликовая планета Плутон

Из всех планет Солнечной системы крошечная карликовая планета Плутон, как никакая другая, привлекает внимание людей. Во-первых, он был открыт в 1930 году астрономом Клайдом Томбо. Большинство планет были обнаружены намного раньше. Во-вторых, это так далеко, что никто не знал об этом.

Так было до 2015 года, когда космический корабль New Horizons пролетел мимо и дал великолепные снимки крупным планом. Однако главная причина, по которой люди думают о Плутоне, заключается в гораздо более простой причине: в 2006 году небольшая группа астрономов (большинство из которых не были планетологами) решила «понизить» Плутон с планеты. Это вызвало огромные споры, которые продолжаются по сей день.

Плутон с Земли

Плутон настолько далеко, что мы не можем увидеть его невооруженным глазом. Большинство программ для настольных планетариев и цифровых приложений могут показать наблюдателям, где находится Плутон, но любому, кто хочет его увидеть, нужен довольно хороший телескоп. Космический телескоп Хаббла , который вращается вокруг Земли, смог наблюдать его, но большое расстояние не позволило получить высокодетализированное изображение.

Плутон находится в области солнечной системы, называемой поясом Койпера. Он содержит больше карликовых планет, а также набор кометных ядер. Планетарные астрономы иногда называют эту область «третьим режимом» Солнечной системы, более удаленным, чем планеты земной группы и газовые гиганты.

Плутон в цифрах

Плутон, карликовая планета, очевидно, маленький мир. Его длина на экваторе составляет 7232 км, что делает его меньше, чем Меркурий и спутник Юпитера Ганимед. Он намного больше, чем его спутник, мир Харон, который составляет 3792 км вокруг.

Долгое время люди думали, что Плутон был ледяным миром, что имеет смысл, поскольку он вращается так далеко от Солнца в области, где большинство газов замерзают до лед. Исследования, проведенные аппаратом New Horizons , показывают, что на Плутоне действительно много льда. Однако оказалось, что он намного плотнее, чем ожидалось, а это означает, что он имеет каменистый компонент далеко под ледяной корой.

Расстояние придает Плутону определенную загадочность, поскольку мы не можем видеть какие-либо его детали с Земли. Он находится в среднем на 6 миллиардов километров от Солнца. На самом деле орбита Плутона очень эллиптическая (яйцеобразная), поэтому этот маленький мир может быть от 4,4 миллиарда км до чуть более 7,3 миллиарда км, в зависимости от того, где он находится на своей орбите. Поскольку Плутон находится так далеко от Солнца, ему требуется 248 земных лет, чтобы совершить один оборот вокруг Солнца.

Плутон на поверхности

Как только New Horizons добрался до Плутона, он обнаружил мир покрыт кое-где азотным льдом, а также водяным льдом. Некоторые поверхности выглядят очень темными и красноватыми. Это связано с органическим веществом, которое образуется при бомбардировке льда ультрафиолетовым светом Солнца.. На поверхности отложено много довольно молодого льда, который исходит изнутри планеты. Неровные горные вершины, образованные из водяного льда, возвышаются над плоскими равнинами, и некоторые из этих гор достигают высоты Скалистых гор.

Плутон под поверхностью

Итак, что заставляет лед просачиваться из-под поверхности Плутона? Ученые-планетологи прекрасно понимают, что что-то нагревает планету глубоко в ее ядре. Этот «механизм» помогает вымощать поверхность свежим льдом и поднимать горные хребты. Один ученый описал Плутон как гигантскую космическую лавовую лампу.

Плутон над поверхностью

Как и большинство других планет (кроме Меркурия) ) Плутон имеет атмосферу. Он не очень толстый, но космический корабль New Horizons определенно мог его обнаружить. Данные миссии показывают, что атмосфера, состоящая в основном из азота, «пополняется» по мере того, как газообразный азот уходит с планеты. Есть также свидетельства того, что материалу, убегающему с Плутона, удается приземлиться на Харон и собраться вокруг его полярной шапки. Со временем этот материал темнеет и под воздействием солнечного ультрафиолета.

Семья Плутона

Наряду с Хароном, Плутон обладает свитой крошечных лун, которые называются Стикс, Никс, Кербер и Гидра. Они имеют странную форму и, кажется, были захвачены Плутоном после гигантского столкновения в далеком прошлом. В соответствии с соглашениями об именах, используемыми астрономами, луны названы в честь существ, связанных с богом подземного мира Плутоном. Стикс – это река, которую пересекают мертвые души, чтобы попасть в Аид. Никс – греческая богиня тьмы, а Гидра – многоголовый змей. Керберос – это альтернативное написание Цербера, так называемого «пса Аида», который охранял врата в подземный мир в мифологии.

Что дальше для исследования Плутона ?

Больше миссий к Плутону не строится. На чертежной доске есть планы по одному или нескольким объектам, которые могут выйти за пределы этого отдаленного форпоста в поясе Койпера солнечной системы и, возможно, даже приземлиться там.

Оцените статью
recture.ru
Добавить комментарий