Почему термиты следуют по чернильным следам?

Производители шариковых ручек, похоже, не заинтересованы в рекламе малоизвестной, но хорошо задокументированной особенности своей продукции: чернила от этих ручек привлекают термитов! Нарисуйте линию шариковой ручкой, и термиты будут слепо — буквально слепо — следовать по ней по странице. Почему? Взглянем на науку, стоящую за этим странным явлением.

Как термиты «видят» мир

Термиты — социальные насекомые. Они живут в колониях, в которых отдельные термиты выполняют определенные роли на благо общества. Как муравьи и медоносные пчелы, социальные термиты должны общаться с другими членами колонии, чтобы делиться важной информацией. Однако почти все термиты слепы и глухи, так как же они общаются друг с другом? Ответ в том, что они используют естественные химические запахи, называемые феромонами.

Феромоны имеют химические сигналы, передающие информацию. Термиты выделяют эти коммуникационные соединения из специальных желез на своем теле и обнаруживают феромоны с помощью хеморецепторов на своих антеннах. Термиты производят разные феромоны для разных целей: для поиска партнеров, для предупреждения других членов колонии об опасности, для определения, какие термиты принадлежат к колонии, а какие нет, для управления деятельностью по добыче пищи и для определения источников пищи.

Когда слепые рабочие-термиты блуждают по миру, им нужен способ, чтобы другие термиты знали, куда они идут, а также им нужно что-то, чтобы отметить обратный путь. Следовые феромоны — это химические маркеры, которые ведут термитов по пути к еде и помогают им вернуться в колонию, как только они ее найдут. Рабочие-термиты, следуя по следам феромонов, маршируют по обозначенному пути, обнюхивая свой путь вперед своими антеннами.

Почему термиты следуют по чернильным следам

Термиты иногда следуют по следам, которые не создаются другими термитами, если вещество содержит соединения, имитирующие следовые феромоны. Например, некоторые жирные кислоты и спирты сбивают с толку странствующих термитов. Совершенно случайно (предположительно) создателям ручек Papermate ® удалось создать чернила, которые надежно имитируют феромон следа термитов. Нарисуйте круг, линию или даже восьмерку с помощью одной из этих волшебных ручек-магнитов для термитов, и термиты будут маршировать вместе с вашим каракулем, усиками к бумаге.

Используя газовую хроматографию, ученые выделили вещество под названием 2-феноксиэтанол, летучее соединение, которое действует как осушающий агент в чернилах некоторых шариковых ручек, и определили его как вероятный аттрактант термитов. Однако 2-феноксиэтанол присутствует не во всех типах чернил. Термиты не склонны следовать по следам черных или красных чернил, а также по линиям, нарисованным фломастерами или ручками-роллерами. Термиты также являются лояльными к бренду потребителями. Они явно предпочитают ручки с синими чернилами от Papermate ® и Bic ®

Следы чернил термитов в классе

Использование следов чернил — интересный и поучительный способ для студентов изучить поведение термитов и выяснить, как работают феромоны. Лаборатория «Termite Trails» стала стандартной исследовательской деятельностью во многих научных классах. Если вы преподаватель, заинтересованный в лабораторной работе «Termite Trails», образцы планов уроков и ресурсы доступны в Интернете.

Оцените статью
recture.ru
Добавить комментарий