Мелово-третичное массовое вымирание

Ученые из нескольких дисциплин, включая геологию, биологию и эволюционную биологию, определили, что за всю историю жизни на Земле произошло пять крупных событий массового вымирания. Чтобы событие можно было считать крупным массовым вымиранием, более половины всех известных форм жизни за этот период времени должны были быть уничтожены.

Меловой-третичный период Массовое вымирание

Вероятно, самое известное событие массового вымирания унесло жизни всех динозавров на Земле. Это было пятое событие массового вымирания, которое называлось Мелово-третичное массовое вымирание, или сокращенно K-T Extinction. Хотя Пермское массовое вымирание, также известное как «Великое вымирание», было гораздо большим по количеству вымерших видов, KT Extinction – это то, что большинство людей помнят из-за всеобщего восхищения динозаврами.

Вымирание KT делит меловой период, завершивший мезозойскую эру, и третичный период в начале кайнозойской эры, в которой мы сейчас живем. Вымирание KT произошло около 65 миллионов человек. лет назад, уничтожив примерно 75% всех живых существ на Земле в то время. Многие люди знают, что наземные динозавры стали жертвами этого крупного массового вымирания, но вымерли и многие другие виды птиц, млекопитающих, рыб, моллюсков, птерозавров и плезиозавров, а также другие группы животных.

Удары астероидов

Основная причина вымирания KT хорошо задокументирована: необычно большое количество столкновений с чрезвычайно большими астероидами. Доказательства можно увидеть в различных частях мира в слоях горных пород, которые можно датировать этим периодом времени. Эти слои горных пород имеют необычно высокий уровень иридия – элемента, который не встречается в больших количествах в земной коре, но очень часто встречается в космическом мусоре, таком как астероиды, кометы и метеоры. Этот универсальный слой горных пород стал известен как граница KT.

К меловому периоду континенты отделились от того, когда они были одним суперконтинентом, который назывался Пангея в раннемезозойскую эру. Тот факт, что граница KT может быть найдена на разных континентах, указывает на то, что Массовое Вымирание KT было глобальным и произошло быстро.

‘Impact Winter’

Удары не были напрямую ответственны за исчезновение трех четвертей видов на Земле, но их остаточные последствия были разрушительными. Возможно, самая большая проблема, вызванная столкновением астероидов с Землей, называется «ударной зимой». Чрезвычайные размеры космического мусора сводили пепел, пыль и другие вещества в атмосферу, по существу блокируя Солнце на длительные периоды времени. Растения, больше не способные к фотосинтезу, начали отмирать, оставив животных без еды, поэтому они умерли от голода.

Также считается, что уровни кислорода снизился из-за отсутствия фотосинтеза. Исчезновение пищи и кислорода больше всего затронуло самых крупных животных, в том числе наземных динозавров. Более мелкие животные могли хранить пищу и нуждались в меньшем количестве кислорода; они выжили и процветали, когда опасность миновала.

Среди других крупных катастроф, вызванных ударами, были цунами, землетрясения и, возможно, усиление вулканической активности, что привело к разрушительным последствиям событие массового вымирания мелового и третичного периода.

Silver Lining?

Какими бы ужасными они ни были, массовое вымирание не все было плохой новостью для тех, кто выжил. Вымирание крупных, доминирующих наземных динозавров позволило более мелким животным выжить и процветать. Появились новые виды, которые заняли новые ниши, двигая эволюцию жизни на Земле и определяя будущее естественного отбора для различных популяций. Гибель динозавров принесла особую пользу млекопитающим, появление которых привело к появлению людей и других видов на Земле сегодня.

Некоторые ученые считают, что в начале 21-го века века, мы находимся в середине шестого крупного события массового вымирания. Поскольку эти события часто охватывают миллионы лет, вполне возможно, что изменения климата и Земли – физические изменения на планете – которые мы переживаем, вызовут вымирание нескольких видов и в будущем будут рассматриваться как событие массового вымирания.

Источники

  • «KT Extinction: Mass Extinction». Британская энциклопедия.
  • «Событие вымирания мелового и третичного периода». ScienceDaily.com.
  • “Почему вымерли динозавры?” National Geographic.
Оцените статью
recture.ru
Добавить комментарий